O bispo de Tarbes e Lourdes, Jean-Marc Micas, diz ter recebido uma “pilha de cartas” de católicos de todo o mundo enquanto considera a possibilidade de remover do santuário os mosaicos do padre ex-jesuíta Marko Rupnik, acusado de abusos espirituais, sexuais e psicológicos contra mulheres durante décadas.

O bispo Jean-Marc Micas, de Tarbes e Lourdes, disse à CNA, agência em inglês da EWTN, que espera tomar uma decisão nos próximos meses. O bispo formou uma comissão especial no ano passado para determinar o futuro dos mosaicos de Rupnik.

“Isso ocupa a minha mente, a minha oração e o meu coração todos os dias, especialmente quando encontro vítimas de abuso”, disse Micas.

Em entrevista na residência do bispo em Lourdes, Micas reconheceu que, para ele, esta é uma “decisão muito, muito difícil de tomar”.

Desde a formação da comissão, Micas reuniu-se com vítimas de abusos, ouviu especialistas em arte sacra e consultou especialistas de toda a França que compõem a comissão.

“E recebemos cartas, cartas, uma pilha de cartas – de pessoas muito irritadas porque os mosaicos ainda estão lá e outras pessoas que estavam muito irritadas com a ideia de podermos removê-los”, disse ele.

O bispo contou como foi inspirado a formar a comissão depois de uma conversa que teve com uma mulher inglesa que serviu como voluntária em Lourdes durante muitos anos, ajudando os enfermos que vinham se banhar nas piscinas do santuário em busca de cura.

“Ela me disse… 'Conheci muitas, muitas mulheres que vêm a Lourdes para pedir uma cura especial após abusos. E eles vêm à Imaculada Conceição para serem curados, para encontrarem consolo.' ”

A mulher prosseguiu descrevendo como a arquitetura da Basílica da Imaculada Conceição de Lourdes, com a sua grande entrada de duas grandes rampas curvas em cada lado da “Praça do Rosário”, pretendia transmitir “os braços da Imaculada Conceição abraçando seus filhos.' ”

“ 'E agora, para mim, para eles, os braços não são os braços da Imaculada Conceição. Eles são os braços do padre Rupnik.' ”

Este encontro impressionou o bispo e o reitor do santuário de Lourdes e, pouco depois, Micas decidiu formar a comissão dos mosaicos de Rupnik em março de 2023.

É difícil não notar a adição do século XXI da escola de mosaicos de Rupnik, o Centro Aletti, à fachada da basílica inferior do Santuário de Nossa Senhora de Lourdes. As figuras de olhos arregalados de Rupnik são colocadas em cenários dourados brilhantes, em um contraste marcante com a fachada de pedra neogótica do santuário.

A basílica original foi construída a pedido da Virgem Maria durante a 13ª aparição a santa Bernadette Soubirous na gruta de Lourdes em 1858: “Vá e diga aos padres que construam aqui uma capela e que as pessoas venham em procissão”.

Os mosaicos de Rupnik, adicionados em 2008, retratam os mistérios luminosos do rosário com a “Festa das Bodas de Caná” no centro. O ponto vermelho característico de Rupnik decora um dos painéis em arco acima da entrada.

Rupnik, sacerdote e artista, foi acusado de abuso espiritual, psicológico e sexual de irmãs religiosas. Ele foi afastado dos Jesuítas em junho passado, e a Santa Sé anunciou que Rupnik enfrentará um processo canônico sobre as alegações de abuso depois que o papa Francisco decidiu renunciar ao estatuto de limitações das reivindicações.

A prolífica carreira artística do padre que se seguiu ao seu alegado abuso criou um problema para muitos santuários e igrejas católicas em toda a Europa e América do Norte. A oficina de Rupnik foi responsável por projetos para mais de 200 espaços litúrgicos em todo o mundo, incluindo Fátima, o Vaticano, o santuário de são João Paulo II em Washington, DC, e o túmulo de são Padre Pio.

Alguns argumentam que remover a arte de Rupnik seria uma manifestação da “cultura do cancelamento” e citam o trabalho de artistas renascentistas com vidas pessoais escandalosas. Outros destacam as alegações de que o padre acusado convenceu irmãs religiosas a cometerem pecados com ele, persuadindo-as de que atos pecaminosos adorariam a Deus e perguntam se a sua arte sacra também poderia estar imbuída disso e comunicar “um falso Evangelho”.

Para Lourdes, o problema é sentido de forma aguda, pois o santuário mariano é conhecido em todo o mundo como um lugar de cura e consolação e, neste papel único, deveria ser um lugar privilegiado para as vítimas de abuso que procuram cura. A conferência episcopal francesa destacou isso, reunindo-se em Lourdes para rezar e jejuar pelas vítimas de abusos.

Dom Micas está ciente de que muitos outros santuários e igrejas católicas que também contêm os mosaicos de Rupnik podem estar olhando para Lourdes para ver o que ele decide.

“Costumo dizer que a decisão que tomaremos aqui é tomada por Lourdes e apenas por Lourdes”, disse ele.

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“Isso não pode ser estendido a nenhum outro lugar onde haja mosaicos de Rupnik porque Lourdes é para pessoas fracas, pessoas doentes, pessoas especiais. E temos que servir a mensagem de Lourdes, custe o que custar”, conclui.